1. Les anciens peuples

8000 ans de bière – les anciens peuples et le pain liquide

Congratulations Mme Bière! Après l’eau, vous êtes la plus vieille boisson du monde. L’histoire de la bière est aussi ancienne que l’histoire écrite de l’homme. On peut dire que la bière c’est de la culture, car elle a influencé la culture de l’homme partout au monde. En fait, la culture de la bière est très proche de la culture de l’orge, qui a été attestée en 8000 av. J.-C.

On estime, qu’il a fallu encore à peu près 2000 ans jusqu’à l’invention de la bière. Ce qu’on sait, c’est qu’entre 6000 av. J.-C. et 4000 av. J.-C. plusieurs grandes civilisations ont inventés le brassage, parallèlement, mais indépendamment des unes des autres: En Mésopotamie, en Égypte, en Chine, en Afrique et en Amérique du Sud.

Bien sûr, ils utilisaient les grains et les ingrédients dont ils disposaient, et ce ne sont pas forcément les mêmes sur tous les continents. On trouvait donc des bières à l’orge, au blé, au riz, au mil ou encore faites avec des racines comme le manioc.

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En fait, c’est le plus vieil artefact d’écriture de l’homme découvert qui existe, qui prouve l’existence de la bière: les fameux “monuments Bleu” de la Mésopotamie, des tableaux de 6000 ans qui sont aujourd’hui au Louvre à Paris.

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Bien sûr, ce n’est pas parce que boire de l’eau au cours d’une soirée entre potes n’était pas assez drôle que l’homme a inventé la bière. C’est parce qu’il fallait trouver un moyen de conserver les céréales. Nos ancêtres ont donc fait du pain. Mais ce pain était tellement dur qu’ils ont dû le tremper dans l’eau, et après on a bu cette “soupe” de pain. Mais parce que l’homme ne finit pas toujours son repas, on a mis cette soupe de côté pour la consommer plus tard. Un jour, des levures sauvages ont trouvé leur chemin dans cette soupe et les enzymes du grain ont fait leur travail magique. Le résultat ce fut l’invention de la bière. Tout à coup, cela produisait des effets beaucoup plus drôles que la soupe de pain. Ce n’est donc pas une surprise si le lendemain l’homme a essayé de reproduire ce liquide.

Un «accident» avec la soupe de pain c’est donc, en théorie, la raison pour laquelle nous connaissons la bière aujourd’hui. En fait, les Sumériens appelaient leur bière «Sikaru», qui signifie «pain liquide». La Sikaru était bue dans des grands pichets en argile en utilisant de longues pailles.

Presque en même temps, les Égyptiens eux-mêmes ont découvert le brassage. Avec le temps, s’est installée une véritable industrie brassicole au Royaume au Nil. Le brassage était le monopole de l’État et la bière était, avec le pain, l’alimentation de base en Égypte. Les fonctionnaires, les soldats de l’armée et même les esclaves avaient droit à une certaine quantité de bière par jour. Si aujourd’hui on en sait autant sur la bière de cette époque, c’est grâce à la croyance égyptienne en une vie après la mort. Ils mettaient dans les tombes à l’intention des morts tous les incontournables pour leur dernier voyage, donc aussi de la bière et ses ingrédients.

Après les Sumériens suivaient les Babyloniens, qui connaissaient déjà vingt différents types de bière. La première loi, qui réglait la qualité et le prix de la bière, a été le “Codex Hammourabi” du roi Hammourabi (1728 – 1686 av. J.-C.), longtemps avant les célèbres lois bavaroises du Moyen-âge. Aujourd’hui, le Codex Hammourabi est conservé au Louvre à Paris.

 361px-Prologue_Hammurabi_Code_Louvre_AO10237Codex Hammourabi – Louvre

Mais pour tous ces peuples, la fermentation était encore un grand mystère. Personne ne savait encore que ce sont les petits organismes de la levure qui sont responsables du développement de l’alcool. À l’époque, c’était perçu comme un cadeau des dieux. La fermentation et la bière était divine, prodiguée par un dieu spécifique. Comme, par exemple, la déesse sumérienne «Ninkasi». C’est un nom, que vous verrez très souvent en rapport avec la bière, ou comme nom de marque de bière. La prière de Ninkasi, qu’on a trouvée inscrite sur d’anciens tableaux datant des années 1900 av. J.-C., est en effet une ancienne recette de bière.

Un autre exemple est la déesse romaine des fruits et des champs, « Cérès », qui a aussi donné son nom à la bière : « La cervoise ».