Deux grandes familles de bières

Il existe 2 grandes familles de bières :
  1. « ALE » de fermentation haute
  2. « LAGER » de fermentation basse
Pourquoi « basse » et « haute »?

C’est facile ! « Haute », parce que les levures de ces bières montent pendant la fermentation à la surface de la bière. « Basse » parce que ces bières utilisent une famille de levures,qui tombent au fond de la cuve pendant la fermentation.

À la base, ces deux levures, tout en étant différentes, font le même travail, à savoir la transformation des sucres en alcool et en CO2. Cependant, elles ont besoin d’une température différente pour leur travail et aboutissent à des goûts et caractères différents.

Une ALE (haute) est fermentée à une température d’environ 20 °C. Elle a toujours un goût plus fruité et plus d’arômes. C’est la manière traditionnelle de brasser, sans besoin de réfrigération.

Une LAGER (basse) a besoin d’une température beaucoup plus basse et la fermentation se fait à environ 5 °C. C’est une bière plus moderne car on a besoin d’une réfrigération artificielle pour la brasser. Les bières « LAGER » sont des bières plus raffinées et plus fines avec un goût plus rafraîchissant.

Dans ces deux grandes familles, il existe une très grande variété de bières, comme les pils, les export, les Dortmund, les bières de Garde, les blanches allemandes, les blanches belges, etc.

Aujourd’hui, presque toutes les bières de masse sont des bières de type Lager, plus précisément « Pale Lager », avec une couleur pâle et peu de goût.

Pour en savoir plus en image : The very very many varieties of beer par George Vlachos.

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The very very many varieties of beer par George Vlachos.